Dlaczego kot ma pionowe źrenice?

Koty domowe mają również źrenicę pionową, pumy okrągłą, a dzikie koty, jak i również lwy czy tygrysy owalną. Wskazuje się również, że dzięki pionowej źrenicy koty mogą również regulować ilość światła wpadającego do oka przez ruch powiek, bez potrzeby akomodacji tegoż oka. Do niedawna jednak uważano, że koty mają pionową źrenicę, aby lepiej widzieć w nocy, głównej porze swoich polowań. Faktem jest, że Richard Shine i Francois Brischoux z University of Sydney w Australii przeanalizowali również dostępną literaturę oraz zauważyli, że zwężające się pionowo w świetle dnia źrenice większości zwierząt w ciemności przyjmują również kształt kolisty.

Przeczy to jednak teorii, jakoby pionowe źrenice miały również ułatwiać widzenie po ciemku. Bardzo podobnie jak w przypadku przysłony obiektywu fotograficznego, przy owym otwieraniu źrenicy maleje głębia ostrości oraz spada ostrość szczegółów. Swoistym kompromisem jest również pionowe rozwieranie źrenicy, co jednocześnie pozwala uzyskać większą głębię ostrości w płaszczyźnie horyzontalnej, ale również daje więcej światłą niż przy kolistym zwężaniu - takim jak u nas, ludzi.

Pamiętajmy również, że według naukowców istnieje zależność pomiędzy sposobem polowania, a owym kształtem źrenicy. Gatunki z pionowymi źrenicami to w szczególności drapieżnicy, aktywni w dzień oraz w nocy i polujący na poszczególne ofiary z ukrycia. Wskazuje się również, że owe źrenice ułożone poziomo zazwyczaj charakteryzują owe gatunki roślinożerne z oczami położonymi przy bokach głowy. Co za tym idzie zaokrąglone źrenice to gatunki aktywnych łowców, którzy jednocześnie ścigają swoje ofiary. Pamiętajmy, że lis czy kot, który ma pionowe źrenice, a co za tym idzie poluje z zasadzki, a owy wilk - o okrągłych ściga swoją zdobycz.

​Co za tym również idzie najnowszą odpowiedź na pytanie postawione w tytule tegoż artykułu przynosi analiza dwustu czternastu gatunków zwierząt lądowych, którą jednocześnie przeprowadził zespół naukowców pod kierunkiem profesor Martina Banksa z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley. Pamiętajmy jednak, że u gatunków drapieżnych aktywnych w ciągu dnia i nocy, w tym również u kotów pionowe źrenice pozwalają na zdecydowanie dużą zmianę ilości światła, które jednak wpada do oka naszego kota.